Lär känna våra au pairer

Från över 25 länder i världen reser Cultural Cares au pairer till värdfamiljer över hela USA. De flesta au pairer startar året med viljan att bli flytande i engelska, växa som människa och lära sig mer om den amerikanska kulturen. Varje upplevelse är unik, men de flesta håller med om att året förändrar dig och ditt liv för alltid. Här svarar några före detta au pairer på frågor kring hur livet i USA är, hur de tänkte när de valde värdfamilj och hur de gör för att få ut mesta möjliga av tiden.

Madelene, au pair i New York.

Why did you decide to become an au pair?

When I graduated I had no idea what I wanted to do. I had no idea who I was or who I wanted to be. But there were two things I knew, I wanted to travel and I loved children and when my English teacher invited two older students that had recently return from their Aupair year to talk about their adventures I was sold. This was exactly what I wanted to do.

To go as an AuPair helps you find yourself in an independent way. A life changing journey that will help you find the person you one day will become.

What did you enjoy most about being an au pair?

The best thing with being an AuPair is the variation. Every day is different and you got to experience new things all the time. American Culture, holidays, family event, travel, meeting new people and trying new food is just a few things you will be a part of. 

I also find it interesting how I experience my self during my time here. By meeting new people you start realizing who you get along with and what kind of person you actually are. 

The same thing by living in a new family. By watching your host parents taking care of there children you start thinking about how you will raise your own kids when the time is current. Is there anything you would have done differently?

What advice would you give to a friend who wants to become an au pair?

The most important thing in the process is to choose the right family. You are going to live with this family for a whole year so you have to get along with them. Take your time during the interview process and ask every question you can think of. Be sure you have all your questions answered before you leave and if it does not feel right I can tell you it is not. Take your time. This is your adventure and it is worth the wait.

A great question to ask is what part of the family you will be and if they want you to be like a family member be sure you have the same vision of what that means. 

Why did you decide to go with Cultural Care Au Pair?

Cultural Care has the most friendly and gentle staff you could ever think of. I was never afraid to ask questions, even how dumb I think there were. Also the fact that you did not need to pay anything until you had say yes to a family made me feel like this organisation was a safe choice. Also, the information during the whole process has been incredible clear and I loved the formation of the book you get after you said yes to a family. It has everything you need to know. (My Au Pair Travel Kit) 

How did you feel during the first weeks after arrival in the U.S.?

To be honest, the second week after my arrival was horrible. Even though I had made up in a perfect family I missed my home so much. I could not understand why I had left my best friend and my boyfriend at home for a year. But I got through it. I think the most important thing when you are homesick is to accept the fact that you are. Accept your feelings, talk to your host family about it and wait for the storm to pass. Because it will.

I think one of the main reason why I felt homesick was because of the big culture differences. I remember that the tempo was complety out of mind. We did things all the time, the schedule was all packed. But now, after four months I am really enjoying it.

I also remember that the people I met was incredible nice which I initially appreciated. But after a while I got tired of all that "It was soo nice to meet you, you are so sweet!" and "Hi, How are you?" and missed how we used to greet each other at home. But today this is one of my daily routines and I do not even think about it.

New things will always be weird and maybe scary, but remember, they will not always be new. 

Tell us about was your favorite moment with your host children?

I love spending time with my host kids. It never feels like I am working when I am with them. Of course we do have difficult moments and they may not always be like angels. But most of the time when I am with them, all of my negative thoughts disappears. Children have that kind of impact on me and it is magical.

I have learned during my time here that every child is unique and the thing I most admire about them is that they have their whole life ahead without even knowing it. They live in the present and have all opportunities to be whatever they want. And they are pondering about everything(!) I love to answer their daily questions about life. "Why is the sky blue?", "Why can't you live forever?" and "Why is not everybody just nice to each other?" Are questions I got to answer every day. And I love it. I also try to ask them question I already know the answer of, just to see what they thoughts are. And most of those answers are truly inspiring. 

Daniela, au pair i North Carolina

"Imorse när jag lämnade minsta i skolan så lämnade hon av sin ryggsäck tog upp sin lunchlåda och bad mig vänta medan hon ställde in den i klassrummet för sen vill hon ge mig en kram innan jag går. Går ner på huk och sen kommer hon springande superglad och kramar mig länge flera gånger, pussar mig på kinden säger "I love you", kramar en gång till och sen säger vi hejdå. Men idag när hon sprang in i klassrummet så sa hennes fröken till mig att hon hade målat en teckning igår och hon hade frågat vem det var hon målade. Hon hade svarat fröken att "It's someone I love very much". Fröken hade frågat om det var mamma, sen pappa, men det var inget av dom. Då hade hon frågade om det kanske var Daniela, mig, hon målat. Då hade hon svarat, "Yes, I love her very, very much". Vi har ett så speciellt band, hon är som en liten bästa kompis, vi pratar om allt möjligt, hon håller mig hand hela tiden, kramar mig lite då och då. Plus att vi skrattar riktigt mycket ihop. En obeskrivlig kärlek är det till barnen ska ni veta."

Johannes, au pair i New Hampshire

"Jag heter Johannes och jag bor i Hanover, NH. Jag kom till min underbara värdfamilj i maj 2014 och familjen McConnel är absolut den bästa värdfamilj man någonsin kunde önska sig! Jag tar hand om tre barn som är mellan 2-8 år gamla. Alla tre barn är helt fantastiska, jag älskar alla tre så mycket. Mina värdföräldrar Kelly och Steve är så häftiga – de ser till att inkludera mig när familjen ska göra något tillsammans. Vi kommer överens så bra och jag älskar att spendera tid med min värdfamilj.

Jag har haft det så underbart här, och det är tack vare min värdfamilj. Det är självklart också viktigt att man hittar kompisar men det viktigaste är absolut att hitta den rätta värdfamiljen för dig.

Jag har varit i den här familjen nu i ca nio månader och jag har två månader kvar. Det kommer vara så svårt att lämna den här familjen, jag kommer sakna alla så otroligt mycket. Vi har redan pratat om att besöka varandra och jag kan inte vänta tills familjen kommer besöka mig!"

Beatrice, au pair i Colorado

"Att vara au pair är ett sådant unikt koncept. Du får bo i och uppleva ett helt nytt land och dess kultur samtidigt som du bygger upp en stark relation till en helt främmande familj, men som vid slutet av din vistelse är så långt ifrån främlingar de kunnat vara – de är som en riktig familj. Varje dag stöter man på nya utmaningar och det vore en lögn att säga att dagligt arbete med barn är en dans på rosor. Men alla minnen ni skapat tillsammans och alla gånger ni skrattat så det gjort ont i magen väger tyngre än varenda ”tuff dag på jobbet”. Jag skulle inte byta ut min tid med min värdfamilj och mina underbara värdbarn för allt i världen, och jag talar nog för många au pairer när jag säger så.

Det som gjort att jag trivs så bra med mitt arbete som au pair är att jag från första början hade ett väldigt öppet sinne. Jag var öppen för allt nytt och framför allt öppen för att förstå att jag faktiskt är här för att jobba och hjälpa min värdfamilj. Att vara au pair är inte bara att dricka kaffe på Starbucks, jag tror starkt att om man sätter sitt arbete och sin värdfamilj på första plats och ger dem sitt allt lönar det sig. Du skapar minnen du aldrig kommer glömma, du bygger upp en kärleksfull relation till människorna du bor med och den positiva energi som föds från det gör att du får ut så mycket som möjligt av ditt år. Det ger inte bara din värdfamilj en glad person att leva med, men det ger även dig en otroligt positiv energi till att göra roliga saker under din fritid, vare sig det är att shoppa med vänner eller hänga på ett gäng au pairer på en road trip.

 Jag kommer alltid vara tacksam för möjligheten jag fått till att utvecklas och mogna, att ha det ansvar som en au pair har lär en så mycket och gör en förberedd för mycket i livet. Man kanske inte inser det själv under sitt år men när man väl står där hemma igen vet jag att man är förberedd att agera moget och klokt i många situationer. Utöver att du fått växa så mycket som person kan du även känna glädje över att du i resten av ditt liv kommer ha en extra familj på andra sidan jorden, minnen för livet och vänner från olika länder du skrattat något otroligt med."

Malin, au pair i Kalifornien och Massachusetts

"Min erfarenhet av att jobba som au pair har gett mig en extra familj i USA och vänner världen över. Jag lärde mig mycket om mig själv under min tid som au pair, och framför allt utvecklades min engelska i både tal och skrift. Jag fick nya perspektiv på livet och USA kommer alltid vara mitt andra hem."

Nathalie, au pair i New York

"Att åka som au pair var det bästa beslutet jag har gjort på länge. Jag har träffat så många underbara vänner över hela världen som jag kommer att ha för resten av mitt liv. Och att kunna tala engelska flytande har alltid varit något jag har velat göra, även om jag är inte riktigt där ännu så lär jag mig mer och mer varje dag! 

Jag har alltid velat åka sedan jag var 18 år men jag har alltid haft en anledning till att inte åka. Antingen det var för att jag hade en pojkvän, ett jobb som jag älskade och kunde inte lämna eller jag att jag ville avsluta skolan innan jag lämnade Sverige. Men några år senare kände jag att jag inte hade något som stoppade mig från att åka längre och jag ville ha en stor förändring i mitt liv så jag tog chansen och åkte. Sedan att tala engelska flytande har alltid varit något jag har velat göra, även om jag är inte riktigt där ännu Im bra och förbättra varje dag!

Jag vet att folk i min ålder kanske tycker att det är för sent att åka iväg för att dom känner sig gamla. Det var min första tanke med, men nu när jag är här så är det verkligen inget jag ångrar det är det bästa jag har gjort. Det är aldrig för sent, Gör det som gör dig lycklig du förtjänar det."

Liisi, au pair i North Carolina

Vad fick du ut av din au pair tid?
För mig var mina två år i USA mycket mer än vad jag hade någonsin förväntat mig. Jag är helt säker på att det inte finns något annat ställe där jag skulle lärt mig så mycket, upplevt så mycket och fått så många nya vänner. Nu har jag en familj på andra sidan på jorden som kommer vara del av mitt liv för alltid, vänner överallt i världen och vackra minnen som kommer ge mig glädje för resten av mitt liv.

Vad är ditt bästa minne med dina värdbarn?
Några veckor innan det var dags att åka hem jag reste till familjens sommarhus med familjen. Jag delade sovrummet med yngsta killen i familjen, Jake. Innan vi gick och la oss kom Jake till mig och berättade hur mycket han kommer att sakna mig när jag åker hem och han ville sova brevid mig! Innan han somnade viskade han ”I love you more Liisi” och jag självklart ville säga någt även bättre och svarade:”I love you trillion, trillion, billion, billion million, million times more”. Jake började skratta och svarade till mig ”I love you to the infinity and beyond” och sen vi skrattade tillsammans igen! Efter den kvällen har det där blivit lite av vårt ”inside joke” och när jag hade varit hemma i över ett år fick jag en kort från Jake där det stod ”I love you more Liisi.”

Vad var det med au pair programmet som du tyckte var intressant?
Jag har alltid tyckt om barn och när jag tar hand om barn, känner jag att jag kan vara mig själv. Så självklart tyckte jag att åka som au pair var för mig! När man åker får man se USA, få fina upplevelser, bli mer självständig och bli en del av en ny familj. Efter att jag bestämde mig för att åka med Cultural Care Au Pair fick jag en ännu bättre känsla och visste att allt skulle gå bra under min tid i USA och att jag alltid skulle ha någon jag kan vända mig till om det skulle behövas.

Jennica, au pair i Minnesota

"Jag kan ärligt säga att mitt liv ändrades totalt efter min tid i USA! Jag växte upp så mycket på ett personligt plan och upptäckte så många nya sidor av mig själv som jag inte skulle ha upptäckt om jag hade stannat hemma. Jag är mer säker på mig själv, jag tror på mig själv och jag vet vad jag vill få ut av livet. Det viktigaste – jag har en ny familj på andra sidan av jorden och många nya vänner som kommer finnas i mitt liv!

Både min familj och mina vänner har berättat att jag har blivit mycket mer öppen mot nya människor och nya saker än vad jag var innan jag åkte. De har också upplevt att jag är mer självständig än jag var innan. Jag kommer absolut lista min erfarenhet som au pair i mitt CV. Jag tycker det berättar om modighet, ansvarsfullhet, språkkunskap och att man är van med olika kulturer."

Josefiina, au pair i Pennsylvania

Varför ville du åka som au pair?
Att åka till USA och ta hand om barn lät som en perfekt plan för mig! Jag hade mycket barnerfarenhet och hade velat att upptäcka USA och då anmälde jag mig till Cultural Care Au Pairs program. I början var jag inte helt säker om jag skulle åka, och massa olika tankar sprang runt i huvudet: vad om jag inte hittar en familj? Vad om jag kommer få kalla fötter precis innan jag ska åka? Jag hade drömt om en sån här möjlighet så länge, och efter jag fick bekräftelse från min värdfamilj, visste jag att jag hade valt rätt – och jag kan säga att det var en av de bästa besluten jag har tagit i mitt liv.

Vad hjälpte dig under din tid i USA?
Jag fick massa nya kompisar under min tid i USA och jag är helt säker på att min upplevelse inte skulle ha varit så bra utan dom! Alla au pairer har massa gemensamt – alla är unga och bor långt från familjen och är i samma situation, så det är lätt att hitta folk som du har mycket gemensamt med. Jag kommer aldrig glömma nya människor som jag träffade under min tid i USA! Min LCC Helen var helt underbar – varje LCC möte som vi hade var roligt! Hon gjorde sitt jobb jättebra.

Självklart hade man ibland lite tuffare tider, men då hjälpte det att jag visste att min tid i USA bara är en kort bit av mitt liv, och även om det kommer bli tufft, kommer det vara värt det i slutet och att jag inte vill ge upp!

Vad har du åstadkommit under din tid som au pair?
Jag fick shoppa och resa mycket under min tid i USA men självklart är min största prestation hur mycket jag utvecklade mig själv under min tid i USA och hur jag nu kommer hem med nya ögon!

Jag åkte till USA när jag var 19 år gammal och alltid hade bott med min mamma. Skillnaden mellan ”det gamla livet” och ”nya livet” var ganska rejält: plötsligt var ingen som pratade mitt eget språk, plötsligt kände jag ingen och jag själv var ansvarig för två tjejer. Jag bodde med en familj som jag inte kände, i ett rum som inte hade varit mitt rum tidigare, i huset som jag senare lärde mig att kalla hem. Det är väldigt svårt att beskriva den här upplevelsen – man måste uppleva det själv. Jag uppskattar mitt hem och min familj mycket mer nuförtiden – det är inte alla som kommer bo långt från sin familj där hemma, men jag tycker att fler bör göra det! Efter jag kom hem flyttade jag till huvudstaden och det var många som undrade hur jag kunde flytta så långt ifrån min familj – de bor bara 4 timmar iväg och nu bor vi i alla fall i samma land – det är inte svårt, men innan jag åkte som au pair skulle det kanske ha känts helt omöjligt!

Vilka tips skulle du ge till en kompis som funderar att åka som au pair?
Det kan låta som lyx-liv när man planerar att man ska flytta till USA, men när man ska åka som au pair, måste man också komma ihåg att man kommer flytta för att jobba som au pair. En au pair måste vara flexibel och du måste leva med familjens schema. Det är viktigt att lära sig att jobba med familjen och också lära sig att inte stressa!

Om man får lite hemlängtan, det är viktigt att inte sitta ensam – ring till en kompis och hitta på något roligt tillsammans! Jag är säker på att ingen kommer ångra sig efter att ha bestämt att åka som au pair – den här upplevelsen kommer man aldrig glömma!

Jenniina, au pair i Florida

Varför åkte du som au pair?
Under många år hade jag drömt om ett möjlighet att flytta utomlands för en tid. Jag hade några kompisar som hade varit au pairer både i Europa och i USA och deras berättelser var det som inspirerade mig. Jag hade jobbat i flera år och tänkte att jag ville hitta på något nytt. Jag beställde en broschyr från Cultural Care Au Pair och blev intresserad!

Hurdan var relationen mellan dig och din värdfamilj?
Redan från början hade jag och min värdfamilj väldigt mycket kontakt. Redan innan jag åkte till USA visste jag vad barnen gör och vad de tyckte om att jag skulle bli deras nästa au pair. Redan första gången vi träffades kändes det väldigt bra och naturligt! Efter några dagar kändes det som att jag hade känt min värdfamilj under flera år! Om jag hade något som jag undrade över, kunde jag fråga dem. Barnen visade respekt för mig, och vi blev kompisar snabbt. Vi är fortfarande nära och har kontakt och nu har jag en andra familj i USA!

Till vem skulle du rekommendera våran au pair-program?
Jag skulle rekommendera au pair-programmet till alla som är intresserade av att jobba i USA och få massa erfarenhet av en helt ny kultur! Det här är en underbar möjlighet att kunna förbättra sin engelska och att få leva i en helt nytt kultur. När man bor långt ifrån sina nära och kära och jobbar i en familj som först kan kännas som främlingar, kommer man lära sig ganska mycket om sig själv! Den här erfarenheten kommer hjälpa mig att bli modigare och ta mer chanser i framtiden.

Suvi, au pair i Kalifornien

Varför valde du att åka till USA som au pair?
Jag hade redan under flera år tänkt att jag vill jobba som au pair. När man under längre tid jobbar med samma barn och är en del av deras vardagsliv kommer man få en helt unik möjlighet att bygga upp en relation med dem – det är inte på samma sätt när man jobbar till exempel på dagis! När man bor med familjen kommer man kunna leva i den nya kulturen varje dag och kommer lära om detta mycket bättre än till exempel när man bara reser. Jag var också intresserad av att möjligheten att kunna resa lite i USA under min tid!

Varför valde du Cultural Care Au Pair?
Många av mina kompisar hade åkte på språkresor när de var yngre med EF och jag hade hört mycket bra feedback från dem. Jag visste att Cultural Care Au Pair är en del av EF Education. Efter att jag läste lite om andra organisationer också, visste jag att Cultural Care Au Pair skulle vara den bästa och säkraste organisationen för mig. Jag har inte ångrat mig någon gång efter min beslut.

Vad är det bästa med au pair jobbet?
Att man får vara med barn varje dag. Att du kan vara en del av deras vardag, när dom lär sig något nytt, och när dom växer och utvecklas. Det känns underbart att kunna vara en del av deras vardagsliv för lång tid. Jag älskar också att tillbringa min fritid med alla mina au pair-kompisar (jag har ganska många kompisar och att lära känna andra au pairer är väldigt lätt) och också om möjligheten att kunna resa runt USA under min fritid.

Mona, au pair i Virginia

Varför valde du att åka som au pair?
Jag bestämde mig att åka som au pair för att jag kände att jag var redo för nya utmaningar i en helt annat land! Jag hade blivit intresserad av au pair-jobbet redan i mellanstadiet när min engelskalärare berättade om hennes egna erfarenheter och om en möjlighet att kunna bo i ett annat land upp till två år! Jag gillar att man får jobba så nära med barn. Innan jag åkte jobbade jag som skolassistent och jag blev intresserad av att också lära mig hur utbildningssystem funkar i andra länder.

Meri, au pair i Connecticut

Till vem skulle du rekommendera att åka som au pair?
Jag kan varmt rekommendera programmet till alla som är intresserad av att jobba utomlands för ett tag och för alla som vill uppleva något dom kommer komma ihåg för resten av sina liv! Under din vistelse i USA kommer du hinna uppleva så mycket: växa upp som människa, förbättra engelskan, träffa nya kompisar och få uppleva amerikanska kulturen!

Vad gillade du mest i USA?
Jag älskar nästan allt i USA! Jag gillar mest att livstil, attraktioner och mat varierar så mycket mellan alla delstater! Det finns så mycket att se och uppleva i USA. Folk i USA är så vänliga och det är lätt att lära känna dom!

Vilka tips skulle du ge till en kompis som undrar kring att åka som au pair?
Det viktigaste är att vara öppen. När du är i matchingsprocessen, titta inte bara på var familjen bor, vad dom har för religion och hur många barn dom har – det är viktigt vara öppen och ge alla en chans, för det viktigaste är att du hittar en familj som du kommer bra överens med på ett personligt plan!

Madeleine, au pair i New York and New Jersey

Anledningen till att jag valde att förlänga var inte bara för att jag trivdes väldigt bra hos min värdfamilj (jag förlängde med min familj, men du kan också förlänga din tid hos en ny familj) - jag ville också se mer av USA. Ju längre du stannar, desto mer tid har du att resa, träffa nya människor och uppräcka nya platser. Jag bodde i New York City med min värdfamilj och det tog mig nästan ett helt år att hitta alla mina favoritställen i ”äpplet”. Under mitt andra år tog jag verkligen tillvara på att jag hade en hel helg varje månad att resa. Man kommer ganska långt i USA bara genom att sätta sig på bussen. Jag och mina vänner åkte till Boston, Washington DC och Philadelphia, men även längre bort som till exempel till Miami och Las Vegas. Det allra bästa med att förlänga var dock att jag kom ännu närmare min värdfamilj och hann vara med och se mina värdbarn växa och utvecklas under två år. Att ha fått vara del av det betyder jättemycket för mig.

Anmäl dig nu! Broschyr